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 東西





為什麼物品叫做「東西」?

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  人們習慣將物品稱做「東西」。
如《清平山堂話本》中有《曹伯明錯勘贓記》一文寫道:
「一日去一家偷得些東西駝著,正走到五更頭,撞見曹伯明。」
又如《儒林外史》第三回:「這都是別人家的東西,不要弄壞了。」
這兩段文字中的「東西」都是指物品。所以,《通雅‧稱謂》條說:
「稱物曰『東西』也。」「東西」作為一個固定詞彙,早已出現於唐代:
《文獻通考‧啟口》引《唐大中二年正月制》:「所在逃戶見在桑田屋宇等,
多是暫時東西,便被鄰人與所由等計會推去代納稅錢,悉將斫伐折毀。」
這裏「東西」兩字是代指產業。《通雅‧諺淵》條又載:「齊豫章王嶷傳,
嶷謂上曰:『南山萬歲,殆以貌言。以臣所懷,願陛下極壽百年。』
上曰:『百年亦何可得,止得東西一百,於事亦濟。』則謂物曰東西。」

  那麼,為什麼物品被叫做「東西」呢?又為什麼不叫做「南北」呢?

  這個問題前人早已問過。《兔園冊》載:明思陵謂詞臣曰:
「今巿肆交易,止言買『東西』,而不及『南北』,何也?」
這個問題的提出和解答,《宸垣識略》記載更清楚:明崇禎皇帝有一天在紫禁城遊藝堂閒坐,
忽然問一位大臣:「現在市場上做交易,只說買『東西』,不說買『南北』,這是為什麼?」
這位大臣被問目瞪口呆,不知怎樣去回答,趕緊去請教大學士周延儒,周延儒解釋說:
「南方屬火,北方屬水,晚上敲人家的門要水要火,沒有不給的,
不需要交易。至於交易,只能買賣『東西』(東方屬木,西方屬金)。」
崇禎聽了這解釋,十分高興,滿口稱讚。其實這一種解釋並非周延儒發明的。
據載,宋代著名理學家朱熹有一次遇到朋友盛溫如拎著籃子上街,朱熹問他:
「你去做什麼?」盛溫如回答說:「去買東西。」朱熹又問:「難道不能買南北嗎?」
盛溫如又回答說:「按五行(木、金、水、火、土)配五方(東、西、南、北、中)的道理,
東方屬木,西方屬金,木類金類的,我這籃子裝得下;南方屬火,北方屬水,
凡是屬水火類的,我籃子就裝不下,所以,只說買東西,不說買南北。」

  漢代名思想家荀悅在《申鑒》一書中曾提到,早在漢朝時,
對東西南北就有「方忌」(即忌諱往何方去)的習俗,人們往往以南北為忌諱,
習俗沿襲下來,人們就只以東西而不以南北代替物品了。

  另外,還有一種解釋認為,物品產於東南西北四方,簡稱就是「東西」,
猶如天有四季春夏秋冬,而簡稱只說「春秋」一樣。

(《文史知識十萬個為什麼》,郁賢皓、史雙元等著,建宏出版社)

 

此文轉自 國文園地 超群的家
http://163.20.25.5/chinese/





以上~

這樣知道了嗎?    (笑

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